Где летали братья Райт. По следам первых авиаторов

Вот вы все Стив Джобс, да Стив Джобс. А людей, которые перетряхнули мир и поставили его на уши даже больше, чем глава Эппл, все забыли. Надо это менять. Напомнить. Братья Райт. Люди, совершившие первый в мире управляемый полет на самолете с мотором.

Братьям Райт было сложно. И в плане изобретения летающей машины, и в плане признания своих заслуг. Вообще редкое изобретение шло настолько со скрипом.

Где летали братья Райт

В 1901 году, когда братья Уилбур и Орвилл начали свои испытания в далеком поселке Китти Хок (США, штат Северная Каролина) у них не было денег. Нет, у них, конечно, была своя вполне успешная мастерская по ремонту и продаже велосипедов, и с голоду Райты не умирали, но честное слово, где ремонт велосипедов и где авиастроение? Финансы приходилось скрести по сусекам.

Братьям было сложно с выбором места для полетов. В их родном Дэйтоне, штат Огайо, не было нужного ветра. Хорошего, встречного. И Райты поехали в дюны Северной Каролины на самом побережье Атлантики, где жило полтора человека, миллиард комаров размером с коня и никаких условий привычной удобной жизни. Изобретатели жили в деревянном ангаре, который они построили для своего самолета. Жили там наездами три года подряд.

Где летали братья Райт

У Райтов была сильнейшая конкуренция. В то самое время (1903 год), когда братья были близки к первому в мире моторизированному полету, проходили испытания профессора Смитсоновского института в Вашингтоне Сэмюэла Лэнгли. У Лэнгли были все деньги американского правительства и все внимание медиа, но проект провалился. Самолет «Аэродром» сконструированный Лэнгли, в самый ответственный момент шлепнулся об землю как чугунный утюг. Общество разочаровалось в идее полетов, и все поголовно перестали верить, что полет человека вообще возможен. Поэтому на Райтов и их работы стало всем все равно. На самолеты все махнули рукой, но Райты продолжали работать.

Наконец, 17 декабря 1903 года это случилось. Самолет Уилбура и Орвилла полетел. Да, всего лишь 12 секунд. Да, в тот же самый день этот самолет унесло ветром и собирать уже от него было нечего. Но был полет и была его фотография.

Первый полет братьев Райт

И что же? Прилетели тысячи журналистов? Братьев Райт порвали на сувениры? Все обложки газет пестрели их лицами? Как бы ни так. Братьям никто не поверил. Совсем. Казалось бы, ты совершил переворот в истории, ждешь хоть какого-то внимания, а его черта с два. Ноль. Но братья не сдулись. Они вообще были очень упертыми.

Райты перенесли свою испытательную базу поближе к дому в Дейтоне — на поля Хаффман Прерии — частных владений, сданных Райтам в аренду. Именно тут Райты научились полноценно управлять своим изобретением («Флаером», как они его называли). Именно тут они добились того, что их деревянная штука с крыльями могла по полчаса кружить над полями. Тут, в штате Огайо, они научились управляемо и стабильно летать.

Вновь такой же вопрос. И что? В ответ — все то же неверие со стороны журналистов. К Райтам, несмотря на все их запросы, за все годы испытаний не приехал ни один репортер. Ну еще бы, зачем, пардон, переться в Огайо, где якобы какие-то самоучки чего-то там придумали. Про кинозвезд и политиков писать легче. Райты писали в министерство обороны желая продать свои разработки своей стране, но и там их отшили. Мол, «ну не может же такого быть, вон, сам Лэнгли пытался, а не вышло. Куда уж вам там».

После всех попыток быть услышанными в США, братья Райт уехали представлять свой «Флайер» во Францию. Заинтересованных лиц там было больше. Именно там Уилбур Райт осуществил в 1909 первый демонстрационный полет и именно там, во Франции, Райтов накрыла слава. С большой буквы. Лица Райтов были везде. С ними печатали французские марки. Их помещали на обложки журналов. У них появились ученики и деньги.

Где летали братья Райт

И только тогда, спустя 7 лет после первого полета Райтов, Америка открыла глаза и позвала своих героев обратно. Летать. Братья, видимо, больших обид не держали, они вообще были людьми уравновешенными и железного характера, и потому вернулись в Вашингтон на показательные выступления. Так началась самолетная эра.

От ангара в Китти Хок до французских успехов прошло много лет. Десяток раз Райты разбивались при полетах (однажды Орвилл навернулся о землю так, что погиб его второй пилот, а сам он полгода пролежал в больнице. Одна из ног Орвилла стала короче другой из-за множественных переломов). Сотни раз им приходилось перебирать свои самолеты и тысячи раз они подавали в суд на людей, укравших их запатентованные технологии. Все как обычно.

Уже потом, после всех демонстраций, Райты создали свою самолетную компанию, но после скоропостижной смерти старшего из братьев — Уилбура — от брюшного тифа, компанию пришлось продать. Она была раздираема судебными процессами, и у Орвилла не оставалось никакого времени на испытания — того, чем он хотел заниматься.

Ни Орвилл Райт, ни его брат Уилбур никогда не были женаты, не имели детей и так и не стали миллионерами, в отличие от Томаса Эдисона, Генри Форда и прочих известных изобретателей. Идеальный портрет людей, посвятивших свою жизнь человечеству, не так ли?

И немного о том, что осталось от братьев Райт. Что можно посетить и куда съездить, чтобы, простите за пафос, прикоснуться к авиаистории.

Три самых главных места: Китти Хок, Дейтон с Хаффин Прерией и Музей воздухоплавания и астронавтики в Вашингтоне.

Где летали братья Райт музей в Китти Хок

Китти Хок далеко, самолетом напрямую не долетишь. Погуглите, тут нужно отправиться в Северную Каролину, и добираться до побережья Атлантического океана. Именно там расположен мемориальный комплекс братьев Райт в городке Киллс-Девилс-Хиллс. Место совершенно незабываемое. Именно тут люди начали летать. Сохранились взлетные полосы братьев Райт, ангар и мемориал.

Где летали братья Райт

Дейтон и Хаффин Прерия — это дом Райтов. Тут они жили. Тут они сделали из нестабильной конструкции самолета времен Китти-Хок надежный «Флаер», который мог наматывать круги в воздухе. Тут же расположен дом Райтов, в котором организован музей.

И, наконец, Вашингтон. Здесь, в Национальном музее воздухоплавания и астронавтики расположен самый главный экспонат — «Флаер» — второй самолет Братьев Райт (первый был разбит в Китти Хок).

Последнее. Завершив авиатурне по Америке, вы можете отправиться во Францию, в городок По, что близ Пиренеев. Именно там Уилбур Райт впервые полетел на публике.

 

Где летали братья Райт

 

Где летали братья Райт музей в Дейтоне

 

Где летали братья Райт

Хаффин Прерия и окрестности в Дейтоне

 

Чтобы прочитать все наши заметки из рубрики «Исторические маршруты», просто пройдите по ссылке.

Авиабилеты в США:

Отели в США здесь.

Ваш комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *