Следующая остановка – Сиэтл. Братья Райт, Уильям Боинг и Говард Хьюз

Отрывок из книги «FAQ Америка»

Есть такая байка, что на таджикских и узбекских авиалиниях все летают, как в маршрутке: стоя и держась за поручни. Не уверен за две эти страны, но для США – это кажется близким к истине. Нет, стоя, конечно, тут не летают, но частота полётов, плотность посадки пассажиров и количество аэропортов напоминает частный наземный транспорт России. То бишь газели. Просидеть в самолетной пробке на взлёт с час – в США это легко. Попробуйте вылететь из самого большого аэропорта США – Хартсфилд-Джексон в Атланте. Протрезвеете, пока взлетите.

США – страна машин и самолетов. И если автомобиль впервые изобрели в Германии, а Форд лишь сделал его популярным, то история авиации начинается именно здесь. Первыми были американцы Орвилл и Уилбур Райт, в самом начале 20 века построившие и испытавшие управляемый самолет с двигателем. Все предыдущие модели, причем не только американские, были или неуправляемые как уазик (их запускали с катапульты, а там как полетит), или от тяжести установленного двигателя они при попытке взлететь просто
тыкались носом в землю. Бум. И всё.

Братья Райт, построив ряд экспериментальных моделей и основав компанию по самолетостроению, быстро от дел отошли. Их контора ушла с молотка, и за дело взялись два зубра капиталистического мира — Уильям Боинг и Говард Хьюз.

Боинг унаследовал деревообрабатывающие предприятия от своего отца, расположенные в почти самой дальней точке США – Сиэтле. Но после того, как он увидел самые первые модели самолетов, лесопилки отошли на второй план и Боинг возжелал летать. Он быстро купил себе самолет и так же быстро его угробил. Деталей на ремонт ждать было долго и будущий авиапромышленник с партнером решили построить свой собственный аэроплан.

И получилось. Боинг продал лесопилки и зарылся в чертежи. Первым успехом компании был госзаказ на 50 самолетов для участия в Первой Мировой Войне, и у Боинга дело пошло в гору, тем более, что сильными конкурентами на горизонте и не пахло. Сконцентрировавшись на развитии коммерческих самолетов и пассажирских перевозках, Уильям Боинг своей успешностью привлек внимание властей, которых, в лице Франклина Рузвельта лихорадило от экономических кризисов. Боингу по закону 1934 года погрозили пальцем и запретили совмещать производство самолетов и перевозки под одним брендом, и компанию пришлось разделить. Теперь компания: «Боинг» занималась только строительством самолетов, а созданная тогда «United Air Lines» стала одной из первых авиакомпаний.

Вскоре после закрепления успеха фирмы Уильям Боинг вышел на пенсию и занялся разведением лошадей. За этим занятием он и умер тихой смертью в 1956 году. Эстафету первого воздухоплавателя мира перехватил безумный на всю голову Говард Хьюз.

Унаследовав пару миллионов долларов (огромные деньжищи по тем временам) от своего предприимчивого в производстве бурового оборудования папаши, Говард Хьюз быстро забил на бурилки и увлекся полётами. Вообще биография товарища Хьюза слишком насыщена, чтобы была хоть какая-то возможность вместить её в этот факт, поэтому назову лишь несколько моментов и цифр.

Говард Хьюз снимал фильмы о самолетах, лично устанавливал рекорды скорости, с десяток раз разбивался на самолете и оставался жив (в одной из аварий он навернулся на жилой район Беверли Хиллс, чудом никого не прибил, но сам обгорел наполовину. И ведь выжил и снова полез на место пилота), он 14 раз попадал в автокатастрофы, сидел на наркоте, кодеине, коксе, болел сифилисом. Но все это ничтожно с тем, что именно он вывел авиацию на новый уровень. Он лично участвовал в проектировании убирающихся шасси, корпуса самолета, автопилота и прочих хороших вещей, которыми ныне пилоты пользуются, не задумываясь. Хьюз разрабатывал самолеты и своим примером заставлял людей на них летать. И уже в конце
своей жизни он, сойдя с ума уже в медицинском смысле и плюнув на всё уехал доживать, скорее всего, на Багамы. Никто точно не знает.

И самое последнее про самолёты в США. В Америке больше всего аэропортов в мире. В Америке больше всего частных пилотов и самый большой флот частной авиации, и американцы совершают больше всего полетов за год. Америка гораздо более самолетная страна, чем даже автомобильная. Откройте новости и убедитесь в том. Вот, например, новость от 6 февраля 2016: «В США столкнулись два частных самолета с тремя пенсионерами на борту. Как установлено одним из самолетов управляла 72-летняя женщина,
вторым – 61- летний мужчина. Никто не выжил». CNN.

Если вдруг вам захочется почитать больше об истории авиации — по ссылке мы рекомендуем хорошие книги.

Читать полностью

 

 Поиск авиабилетов, если после чтения вам вдруг захочется куда-то поехать:

Ваш комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *